Charlie Musselwhite – Mississippi Son (2022)

La leggenda della musica Charlie Musselwhite, nata nel Mississippi, cresciuta a Memphis, vincitrice di un Grammy Award, ha pubblicato “Mississippi Son”, il suo nuovo lavoro su Alligator Records, il 15 aprile. Musselwhite è famoso in tutto il mondo come un maestro armonicista, un esperto, vero cantante raccontante e cantautore originale radicato nel profondo della tradizione blues. Come molti dei suoi fan sanno, è anche un chitarrista country blues di grande profondità, calore e finezza. In ciascuna delle 14 canzoni di “Mississippi Son”, di cui otto originali potenti e crudi, la voce dritta dall’anima di Charlie e il suono dell’armonica blues profondo sono il perfetto contrasto al suo lavoro di chitarra ingannevolmente semplice e ipnotico, che presenta in ogni traccia.

Essendo tornato di recente in Mississippi dalla California settentrionale, il nostro ha registrato questo disco a Clarksdale, proprio nel cuore del Delta. La sua voce onesta e piena di sentimento, come il suo modo di suonare l’armonica in ogni nota e il suo lavoro di chitarra idiosincratico, traboccano di autenticità guadagnata duramente e di un’intensità emotiva duratura. Musselwhite chiama il suo blues ‘musica spirituale secolare’, un suono che ha perfezionato da quando, da adolescente, ha suonato il suo primo accordo di E7 con la propria chitarra acustica Supertone. Dopo aver ascoltato e sentito la ‘nota blu’ dell’accordo, il futuro maestro di blues ha pensato: ‘Devo averne di più’.

L’anziano bluesman non si limita a cantare e suonare il blues; è, in tutti i sensi, un bluesman. Crescendo, non solo ha imparato la musica in prima persona da molti degli artisti più influenti del genere, ma ha anche assorbito lo stile di vita. ‘È un atteggiamento’, dice l’armonicista parlando del blues. ‘Un modo di vivere la vita’. La sua storia si legge come una classica canzone blues: nato nel Mississippi, cresciuto a Memphis e divenuto adulto nel South Side di Chicago. Artista rivoluzionario dagli anni ’60, Musselwhite non ha mai smesso di creare musica pionieristica pur rimanendo saldamente radicato nel blues.

Nel corso degli anni ha pubblicato quasi 40 album su una varietà di etichette, le sue registrazioni esplorative includevano blues diretto, ma spesso mescolando elementi di jazz, gospel, tex-mex, cubano e altre musiche del mondo. Quattro di quei dischi – “Ace Of Harps” del 1990, “Signature” del 1991, “In My Time” del 1994 e “The Well” del 2010 – sono stati pubblicati su Alligator Records e rimangono tra i suoi titoli più venduti.

Nel 2020, il nostro si è unito al suo amico Elvin Bishop e ha pubblicato “100 Years Of Blues” sempre su Alligator, nominato ai Grammy e vincitore del Blues Music Award. Il rilascio ha debuttato al numero 1 della Billboard Blues Chart. DownBeat lo ha nominato il top dell’anno in ambito blues. È stato nominato il 3° miglior album blues del 2021 dalla rivista britannica MOJO, che ha dichiarato: ‘Questi sono squisiti duetti armonica-chitarra come Muddy Waters e Little Walter, o Johnny Shines e Big Walter Horton… maturi, magistrali, infinitamente gratificanti’. Oltre ai suoi lavori, Musselwhite è apparso in registrazioni di Tom Waits, Eddie Vedder, Ben Harper, John Lee Hooker, Bonnie Raitt, The Blind Boys of Alabama, INXS, Cyndi Lauper e molti altri. È stato inserito nella Blues Hall Of Fame della Blues Foundation nel 2010, è stato nominato per dodici Grammy Awards (vincendone uno) e ha vinto numerosi Living Blues Awards e Blues Music Awards. Il Chicago Tribune dice che la sua musica è ‘fantasiosa e sbalorditiva… assolutamente convincente’.

Ora, con “Mississippi Son”, Charlie ha chiuso il cerchio, tornando a casa in Mississippi dopo decenni a Memphis, Chicago, San Francisco e punti intermedi. Unendo tutto ciò che ha appreso e assorbito durante i suoi anni di tournée in tutto il mondo, il bluesman trasmette saggezza in ogni canzone che scrive, canta ed esegue. ‘Il blues dice la verità in un mondo pieno di bugie’ intona in “Blues Gave Me A Ride”, raccontando subito la propria storia e riassumendo chiaramente l’atemporalità del genere. Attraverso la voce evocativa, il suono magistrale dell’armonica e la chitarra country-blues del sud perfetta per le note, Charlie Musselwhite si sporge in avanti e offre la verità onesta della ‘musica del diavolo’!

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